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よろい竜ガストニアの動画と解説

ページ公開日:2016年4月3日

よろい竜ガストニア

生息年代:白亜紀前期バレミアン期末 - 白亜紀後期
年代数値:約12600万年前 - 約6600万年前
全長:5~6メートル
体重:2トン前後

ガストニアの全身骨格の画像(撮影場所:特別展「スペイン 奇跡の恐竜たち」)

ガストニアの全身骨格
撮影場所:特別展 スペイン 奇跡の恐竜たち
撮影者:当サイトスタッフ/2015年

化石産出地:北アメリカ・ユタ州
分類:爬虫綱 / 鳥盤目 / 装盾亜目 / 曲竜下目 / アンキロサウルス科 / ポラカントゥス亜科
食性:草食

ガストニアの分類

ガストニアの分類について、少し前の書籍には「ノドサウルス科またはポラカントゥス科?」と書かれていました。
ガストニアだけではなく、上記のポラカントゥスやヒラエオサウルスなどの複数の種の分類に「?」がついていました。

その理由は下図のようなハンマー状の尾であるとかないとか、同じ地層で見つかっているとかいないとかの複数の要因になるようですが、ガストニアやポラカントゥスについては、最近では「アンキロサウルス科 / ポラカントゥス亜科」として分類されているようです。

よろい竜類

前述のノドサウルスやアンキロサウルス、ヒラエオサウルスや動画のガストニアなどは曲竜下目に分類されますが、よろいにおおわれたような姿をしていることから、曲竜下目は「よろい竜類」とも呼ばれます。

よろいは体の骨を溶かしてつくられるものであり、成長とともに増え、強固になっていきますが、よろいにもカルシウムが使われてしまうので、たとえ幼体であっても、よろいがつくられる過程では、体全体の成長は遅くなると考えられています。

よろい竜類の成体と幼体の復元図(作成:新村龍也・足寄動物化石博物館)

よろい竜類の成体と幼体の復元図
© 新村龍也・足寄動物化石博物館

「幼体の成長が遅くなれば、外敵に狙われやすい期間が長引くのではないか?」とか、「他の恐竜のように急激に成長して、早く成体になったほうがいいのではないか?」とも思いますが、よろい竜類の進化は急激な成長よりも、身を守るよろいの装甲を優先したようです。

よろい竜のハンマー

「よろい竜類」と聞けば、上図のような大きなとげや、尾の先のハンマーのような骨の塊(かたまり)をイメージする人も多いかと思います。

肉食恐竜に襲われたときには、とげを含むよろいのような背中で身を守り、ハンマーのような尾を振り回して反撃していたとみられています。
ちなみに、初期のよろい竜類であるノドサウルスは、四角形の板状の骨でおおわれていただけで、大きなとげやハンマーのような尾はもっていませんでした。


そのほかにも「ポラカントゥス」や「パノプロサウルス」など、ハンマーのような尾をもたない種も多くいました。
また、ハンマー状の形についても円形状のものや平たいもの、大きなものや小さなものなど、さまざまでした。

参考書籍・参考サイト

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Gastonia vs Utahraptor- Epic!
Uploaded by lifeform106

伝言版の画像

ユタラプトル

このページの動画のなかで、ガストニアを襲っていたのは、下の画像の肉食恐竜「ユタラプトル」になります。

ユタラプトルの全長は5~7メートル。
後肢のかぎ爪の長さは20センチにも達します。

ユタラプトルの画像(出典:ウィキメディア・コモンズ - Wikimedia Commons)
ユタラプトル
File:Ютараптор colour.jpg - Wikimedia Commons
Author:Dreamer3678

「ラプトル」と聞いて、多くの人が思い浮かべるのが、卵泥棒を意味するオヴィラプトルになるかと思います。

自分の巣で抱卵していただけなのに、「他の恐竜の巣から卵を盗んで食べようとしていた」と勘違いされてつけられた学名は、疑いが晴れても変更されることはありません。

同様に、ユタラプトルの意味はユタ州の泥棒になります。
「ラプトル」とつくだけで、泥棒扱いされるのは気の毒なものです。

実際には、オヴィラプトルは他の恐竜の卵を食べることもあったと推測しますが・・・。

ガストニアの全身骨格

ガストニアの全身骨格の画像(撮影場所:特別展「スペイン 奇跡の恐竜たち」)
ガストニアの全身骨格(正面)
撮影場所:特別展
スペイン 奇跡の恐竜たち

撮影者:当サイトスタッフ/2015年

ところで、上の画像はガストニアの全身骨格を正面から写したものですが、巨大なとげをもっています。

背中の上と横に列をなして突き出ており、肉食恐竜からの攻撃に対して、身を守る盾(たて)になっていたと考えられています。

ガストニアの全身骨格のYouTube動画は、当サイトスタッフによる「よろい竜ガストニアの全身骨格」になります。

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